Yap Hong Seng wist: een stad laat zich niet maken

Yap Hong Seng wist: een stad laat zich niet maken

Meten is weten, gissen is missen: stedenbouwer Yap Hong Seng (1944-2018) liet zich niet in de luren leggen door mooie plannen.  Yap – hij was Chinees van oorsprong en de familienaam staat voorop – was gekend om zijn a-modieuze analyses en zijn originele denken. In 1992 interviewde Geert Mak en ik hem voor NRC, naar aanleiding van de grootse plannen voor de IJ-oevers. Over de maakbaarheid van steden was hij uiterst pragmatisch. „Ik heb geen verlangen om een stad vanuit het niets op te bouwen”, zei hij toen. „Een stad is tenslotte niets meer of minder dan een gestolde vorm van de samenleving.”

Read the article…

Het Nederlandse landschap op instagram-formaat

Het Nederlandse landschap op instagram-formaat

Fotografe Saskia Boelsums legt zich sinds twee jaar toe op het Nederlandse landschap. In dat platte vlak weet ze drama te brengen – door de plek te kiezen waar ze gaat staan, door te wachten totdat het licht net goed is of de wolk op precies de juiste plek zweeft, en door de bestanden in de computer te bewerken. Voor NRC schreef ik over haar solo-tentoonstelling nu bij de Amsterdamse galerie Eduard Plantinga. Je kunt hier kun je mijn recensie lezen.

Read the article…

Barcelona gives streets back to people

Barcelona gives streets back to people

Cities all over the world are trying to take back public space from cars and give it back to people. Barcelona has thought up – and implemented – a new urban strategy, as radical as it is simple: the superblock, or in Catalan superilla. “Every city should try something like this”, says Sílvia Casorran, mobility expert and a resident of Poble Nou, the posterchild of Barcelona’s riposte to the car – and to the city’s excessive air pollution. Bordered by the sea and mountains, Barcelona is Europe’s third densest city, after Paris and Athens.

Read the article…

Dronken bos, brandend ijs: verontrustende natuur op Noorderlicht

Dronken bos, brandend ijs: verontrustende natuur op Noorderlicht

De 25e editie van de internationale fotomanifestatie Noorderlicht draait om de aard van natuur. Hoe natuurlijk is natuur? Hoe ver gaan we bijvoorbeeld om met de wens in Nederland ‘ongerepte’ natuur te hebben, zoals bij de Oostvaardersplassen? Op de tentoonstelling ‘In Vivo’ komen bijna alle fotografen uit het buitenland, en daar spelen grote thema’s: het dooien van de permafrost in Alaska, de koloniale erfenis van het landschap in Tasmanië, en de vraag hoe de aarde er ná het Antropoceen uit zal zien.

Lees hier mijn recensie voor NRC Handelsblad.