Barcelona gives streets back to people

Barcelona gives streets back to people

Cities all over the world are trying to take back public space from cars and give it back to people. Barcelona has thought up – and implemented – a new urban strategy, as radical as it is simple: the superblock, or in Catalan superilla. “Every city should try something like this”, says Sílvia Casorran, mobility expert and a resident of Poble Nou, the posterchild of Barcelona’s riposte to the car – and to the city’s excessive air pollution. Bordered by the sea and mountains, Barcelona is Europe’s third densest city, after Paris and Athens.

Lees het artikel…

Dolf Toussaint, fotograaf van stad en politiek

Dolf Toussaint, fotograaf van stad en politiek

Het Stadsarchief in Amsterdam heeft een tentoonstelling samengesteld uit het oeuvre van fotograaf Dolf Toussaint. Hij woonde zijn hele leven in de Jordaan, maar was ook een vertrouwde verschijning in de gangen van het Binnenhof. De tentoonstelling raakt mij persoonlijk, om twee redenen. Omdat ik moest denken aan mijn (enige) ontmoeting met hem, én omdat ik verrassend veel raakvlakken ontdekte tussen zijn werk en mijn eigen leven in Nederland.

De tentoonstelling – t/m 4 nov. te zien – is liefdevol en zorgvuldig naar thema ingericht – ook al weet je dat er voor elke foto honderd andere konden hangen, de man heeft een lange carrière gehad en was waanzinnig productief.

Lees het artikel…

Dromen op de bowlingbaan van een beter lot

Dromen op de bowlingbaan van een beter lot

“Pff, die Freddy Mamani ís helemaal geen architect”, zegt de professor met een wegwuifend gebaar, ,,hij is decorateur”. Inderdaad, de kakelbonte zelfverzonnen bouwsels van autodidact Mamani – ‘de Gaudí van de Andes’- vallen bij academici niet in de smaak. Maar de bevolking van zijn woonplaats El Alto, na La Paz de tweede stad van Bolivia, vindt zijn knoertegrote danspaleizen in ‘psychedelisch barokke’ stijl geweldig. Niet in de laatste plaats omdat Mamani een Indiaan is, een Aymara, en zijn succes laat zien dat je als Aymara in Bolivia wel degelijk iets kunt bereiken.

Lees het artikel…

Hong Kong’s hidden life

Hong Kong’s hidden life

Hong Kong: that is the world’s most densely populated city, an island of glistening skyscrapers, fashion and fast money, the most expensive real estate in the world against a backdrop of rugged mountains. Right? But the city also has a hidden life, on high and down below. Two fascinating books – as well as the ‘Homes for All’ video that Max Hirsh and Xiaoxuan Lu made for the digital magazine of my talkshow Stadsleven – shine a stark light on Hong Kong’s housing dilemma’s.

Lees het artikel…

House of the Witches’ Hats

House of the Witches’ Hats

I’ve been coming to Barcelona regularly now for about eight years. Our balcony looks out over Gaudi’s Pedrera (‘the ant hill’, we call it), the Sagrada Familia in the distance and in between a gingerbread castle-like building with six pointy towers that we dubbed ‘The House of the Witches’ Hats’. But only now have I seen it from the inside.

Lees het artikel…

Cold and dark: on board Scott’s polar ship Discovery

Cold and dark: on board Scott’s polar ship Discovery

We all know Captain Robert Falcon Scott as one of the tragic heroes of the heroic age of polar exploration: in 1912 he reached the South Pole, only to discover that the Norwegian Amundsen had beaten him to it. Scott and his companions did not survive the return trip. Scott’s polar career had already started in 1901, when he set off on a scientific expedition in the legendary ship the Discovery.

Lees het artikel…

Pagina 1 van 121234510Oldest »