Zoet&Zout: de meest ‘natuurlijke natuur’?

Zoet&Zout: de meest ‘natuurlijke natuur’?

De koeien van Willem Roelofs zwerven langs de waterkant als ossen in een wilde natuur. Het is het polderland van midden-Nederland, maar Roelofs laat er geen omheining, zelfs geen hekje zien als spoor van menselijke belemmering aan dit arcadische tafereel. Volgens vele is dit polderlandschap, zoals in de 19e eeuw geschilderd door Roelofs en later door anderen van de Haagse School, precies door toedoen van deze schilders tot het ‘meest typische’ Nederlandse landschap geworden. Read the article…

Zoet&Zout: Het water stroomt de polder in

Zoet&Zout: Het water stroomt de polder in

De dijk afgraven? Het water door de polder laten stromen? Ondenkbaar in een land dat eeuwen bezig is geweest het water buiten te houden. Maar onder druk van de verandering van het klimaat en de zwellende rivieren is op sommige plaatsen in Nederland ‘ontpolderen’ de nieuwe werkelijkheid. Burgers en boeren met hun koeien en graan moeten wijken voor het water. Het is wennen, vooral voor degenen die voor dat water uit moeten verhuizen. Read the article…

Zoet&Zout: Vondels ‘Wrede Water Wolff’

Zoet&Zout: Vondels ‘Wrede Water Wolff’

In veel culturen worden natuurkrachten als monsters of wilde dieren afgebeeld. De Nederlandse is echter niet zo van de ‘animalisaties’. Hoewel water er allesbepalend en soms verwoestend is, ontstond nooit een cultus van watermonsters. Hoewel – begin zeventiende eeuw bezong Joost van den Vondel de ‘Wrede Water Wolff’, doelend op het Haarlemmermeer dat lag tussen Amsterdam, Haarlem en Leiden. Read the article…

Zoet&Zout: Oosterscheldekering is jarig

Zoet&Zout: Oosterscheldekering is jarig

De Oosterscheldekering is vandaag jarig: het was op de dag af 25 jaar geleden dat koningin Beatrix de schuiven de liet zakken. Nu gaat staatssecretaris Atsma in een bijeenkomst die ik voorzit, de schuiven juist openzetten. De symboliek is een knik naar de milieubeweging die al in een vroeg stadium erop wees dat de Oosterschelde achter een dichte dam een dode bak water zou worden. Voor een meerprijs van 30 procent is de dam in een doorlatende kering veranderd. Maar hij laat niet genoeg zand of getij door. Wat gaan de komende 25, 100, 175 jaar brengen – de kering is immers voor 200 jaar gebouwd?

Meer over onze waterwerken in mijn boek ‘Zoet&Zout:Water en de Nederlanders’ dat in februari 2012 verschijnt Read the article…

Zoet&Zout: De zandmotor

Zoet&Zout: De zandmotor

Dit weekend kreeg ik een heel Hollands cadeautje: het prachtige uitzicht vanuit het vliegtuig over het westen van het land. Strijklicht op de late middag, glinsterende sloten, kronkelende waterwegen die in de einder vervaagden – kortom, alleen de violen ontbraken. Van bovenaf zie je het beste hoezeer dit landschap door het water is geschapen. Eén blik van bovenaf en je weet: wij worden door het water gedoogd. Read the article…

Zoet&Zout: Flood in beeld

Zoet&Zout: Flood in beeld

Water is het meest identiteitsbepalende element van Nederland. Water zit de Nederlanders in de genen, zoals Tracy Metz al schreef. Waar is dat mooier, aangrijpender, diepzinniger, pakkender te zien dan in de beeldende kunst en mediacultuur? Read the article…