Great Urban Thinkers: Maurice Cox, stadsplanner van Detroit

Great Urban Thinkers: Maurice Cox, stadsplanner van Detroit

America’s ‘Automotive City’, Detroit, has suffered its share of setbacks: the demise of car manufacturing, white flight, black flight, the economic crisis and a huge mountain of debt. Thousands of houses still stand derelict, inhabited by drugdealers or with trees growing through the roof. The city went bankrupt in 2013 – a blessing in disguise, as its 18 billion dollars of debt were erased. The city is on its way back up: downtown is undergoing a marked renaissance and Ford Motor Company, believe it or not, is actually returning to Detroit. Ford will be setting up a new mobility research center in Detroit’s beautiful old train station, which stood empty for decades.

In Detroit I made a video interview with the head of urban planning, Maurice Cox, about Detroit’s upturn – and what still remains to be done. 

Read the article…

Yap Hong Seng wist: een stad laat zich niet maken

Yap Hong Seng wist: een stad laat zich niet maken

Meten is weten, gissen is missen: stedenbouwer Yap Hong Seng (1944-2018) liet zich niet in de luren leggen door mooie plannen.  Yap – hij was Chinees van oorsprong en de familienaam staat voorop – was gekend om zijn a-modieuze analyses en zijn originele denken. In 1992 interviewde Geert Mak en ik hem voor NRC, naar aanleiding van de grootse plannen voor de IJ-oevers. Over de maakbaarheid van steden was hij uiterst pragmatisch. „Ik heb geen verlangen om een stad vanuit het niets op te bouwen”, zei hij toen. „Een stad is tenslotte niets meer of minder dan een gestolde vorm van de samenleving.”

Read the article…

Barcelona gives streets back to people

Barcelona gives streets back to people

Cities all over the world are trying to take back public space from cars and give it back to people. Barcelona has thought up – and implemented – a new urban strategy, as radical as it is simple: the superblock, or in Catalan superilla. “Every city should try something like this”, says Sílvia Casorran, mobility expert and a resident of Poble Nou, the posterchild of Barcelona’s riposte to the car – and to the city’s excessive air pollution. Bordered by the sea and mountains, Barcelona is Europe’s third densest city, after Paris and Athens.

Read the article…

Dolf Toussaint, fotograaf van stad en politiek

Dolf Toussaint, fotograaf van stad en politiek

Het Stadsarchief in Amsterdam heeft een tentoonstelling samengesteld uit het oeuvre van fotograaf Dolf Toussaint. Hij woonde zijn hele leven in de Jordaan, maar was ook een vertrouwde verschijning in de gangen van het Binnenhof. De tentoonstelling raakt mij persoonlijk, om twee redenen. Omdat ik moest denken aan mijn (enige) ontmoeting met hem, én omdat ik verrassend veel raakvlakken ontdekte tussen zijn werk en mijn eigen leven in Nederland.

De tentoonstelling – t/m 4 nov. te zien – is liefdevol en zorgvuldig naar thema ingericht – ook al weet je dat er voor elke foto honderd andere konden hangen, de man heeft een lange carrière gehad en was waanzinnig productief.

Read the article…

TRACY·TV #51: Albania opens new old doors in Venice

TRACY·TV #51: Albania opens new old doors in Venice

For its entry to this year’s Architecture biennale in Venice, citizens of Tirana lent their doors – a symbol of the country’s hope that the EU will open its doors to Albania. I spoke to Tirana’s mayor, the fireball Erion Veliaj, about his plans for the city and the role he sees for contemporary architecture in making the city more liveable.

Read the article…