Yap Hong Seng wist: een stad laat zich niet maken

Yap Hong Seng wist: een stad laat zich niet maken

Meten is weten, gissen is missen: stedenbouwer Yap Hong Seng (1944-2018) liet zich niet in de luren leggen door mooie plannen.  Yap – hij was Chinees van oorsprong en de familienaam staat voorop – was gekend om zijn a-modieuze analyses en zijn originele denken. In 1992 interviewde Geert Mak en ik hem voor NRC, naar aanleiding van de grootse plannen voor de IJ-oevers. Over de maakbaarheid van steden was hij uiterst pragmatisch. „Ik heb geen verlangen om een stad vanuit het niets op te bouwen”, zei hij toen. „Een stad is tenslotte niets meer of minder dan een gestolde vorm van de samenleving.”

Read the article…

De stad in Spraakmakers: doe-het-zelf in Oosterwold

De stad in Spraakmakers: doe-het-zelf in Oosterwold

Elke dinsdag ben ik voor het nieuws van 11 uur te gast in het KRO-NCRV programma Spraakmakers op Radio 1 om actuele ontwikkelingen op het gebied van architectuur en stedelijk leven te besprekenDeze week: in Oosterwold wordt een radicaal nieuw experiment gehouden met doe-het-zelf woningbouw én stedenbouw. Zelfs de wegen zijn een zaak van de bewoners zelf – en die betalen ze ook zelf.

Read the article…

Dromen op de bowlingbaan van een beter lot

Dromen op de bowlingbaan van een beter lot

“Pff, die Freddy Mamani ís helemaal geen architect”, zegt de professor met een wegwuifend gebaar, ,,hij is decorateur”. Inderdaad, de kakelbonte zelfverzonnen bouwsels van autodidact Mamani – ‘de Gaudí van de Andes’- vallen bij academici niet in de smaak. Maar de bevolking van zijn woonplaats El Alto, na La Paz de tweede stad van Bolivia, vindt zijn knoertegrote danspaleizen in ‘psychedelisch barokke’ stijl geweldig. Niet in de laatste plaats omdat Mamani een Indiaan is, een Aymara, en zijn succes laat zien dat je als Aymara in Bolivia wel degelijk iets kunt bereiken.

Read the article…

De stad in De Ochtend: erfenis van de kraakbeweging

De stad in De Ochtend: erfenis van de kraakbeweging

Elke dinsdag ben ik voor het nieuws van 11 uur te gast in het KRO NCRV programma De Ochtend op Radio 1 om actuele ontwikkelingen op het gebied van architectuur en stedelijk leven te bespreken. Na de ‘leefstraten’ van vorige week nu deel 2 van het thema ‘de stedeling herovert zijn stad’: de erfenis van de kraakbeweging. Wat je ook van het kraken mag vinden, de kraakbeweging heeft laten zien dat veel leegstaande panden waarde hadden – en dat je zelf in actie kunt komen om je de stad toe te eigenen.

Read the article…